Industrial Relations and Firms’ Reactions to the Recession: A Comparative Micro-Econometric Analysis of France and Great Britain - Archive ouverte HAL Access content directly
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Industrial Relations and Firms’ Reactions to the Recession: A Comparative Micro-Econometric Analysis of France and Great Britain

Relations sociales et ajustements à la crise : une analyse micro-statistique comparative franco-britannique

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Abstract

This article analyses employment and wage adjustments within French and British establishments in reaction to the 2007-2008 downturn. We study how internal and external flexibility associate to industrial relations at the establishment level. Our analysis is based on the comparison of two separate but highly comparable surveys: the British WERS and the French REPONSE, both conducted in 2011-2012. The two economies are often described as opposites, in terms of labor market institutions or firm demography for instance. At the macro level, the form taken by the crisis and its consequences indeed appeared as quite different: Britain favored internal adjustment (with wage change) while France focused on external adjustment (through employment level). Yet, we show establishments that reacted to the crisis by adjusting employment or wages have similar industrial relations in both countries: other things being equal, union presence, negotiation, conflict and consultation are associated with more flexibility arrangements. It shows that in both countries unions were not an obstacle to establishment adjustments after the downturn, even if they may have contributed to mitigate them (which our data does not allow us to assess). Our results suggest that these differences between the two countries might have more to do with difference in macroeconomic policy, and especially monetary policy, rather than labormarket institutions: high inflation opened the way for veiled wage adjustment in Britain when very low inflation restricted such opportunity in France.
Cet article s’intéresse au comportement des établissements britanniques et français en réaction à la crise de 2007-2008, en termes de flexibilité externe (ajustement de l’emploi) et interne (ajustement des salaires). On s’interroge plus particulièrement sur le type de relations sociales (et centralement la présence syndicale) prévalant dans les établissements ayant opéré ces ajustements. L’analyse est conduite sur deux bases de données fortement comparables, l’une britannique (Wers) l’autre française (Reponse), toutes deux collectées en 2011-2012. Il en ressort que, malgré des tissus productifs et une exposition à la crise différents, des institutions souvent présentées comme opposées et des modes d’ajustement distincts (davantage internes en Grande-Bretagne et externes en France), les relations sociales caractérisant les établissements français et britanniques ayant procédé à de tels ajustements apparaissent étonnement proches. Ces relations sociales prennent la forme, toutes choses égales par ailleurs, d’une présence syndicale plus marquée, de négociations ou consultations plus fréquentes et de conflits collectifs plus probables. Ainsi, des relations sociales ouvertes ont, semble-t-il, bien accompagné dans les deux pays les ajustements des entreprises pour faire face à la crise. Si la présence syndicale a pu en modérer l’ampleur au profit des salariés (question que les données ne permettent pas d’examiner), elle ne paraît en tout état de cause pas avoir suffi à leur faire obstacle. Les différences entre les modes d’ajustement observés dans les deux pays (de façon relative plus souvent par les salaires en Grande-Bretagne qu’en France) semblent davantage tenir à la situation en matière de politique monétaire qu’aux institutions du marché du travail.
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hal-02172455 , version 1 (03-07-2019)

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  • HAL Id : hal-02172455 , version 1

Cite

Thomas Amossé, Philippe Askenazy, Martin Chevalier, Christine Erhel, Héloïse Petit, et al.. Relations sociales et ajustements à la crise : une analyse micro-statistique comparative franco-britannique. 2016. ⟨hal-02172455⟩
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