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From Work-life Balance Policy to the European Care Strategy: Mainstreaming Care and Gender in the EU Policy Agenda

DE LA POLITIQUE DE CONCILIATION TRAVAIL-VIE À LA STRATÉGIE EUROPÉENNE DU SOIN : L’INTÉGRATION DU CARE ET DU GENRE DANS L’AGENDA POLITIQUE DE L’UNION EUROPÉENNE

Abstract

Work-life balance/reconciliation policy emerged as a separate area of EU social policy in 1997, when it was integrated into the European Employment Strategy under the equal opportunities pillar in order to increase female activity and employment rates. It gained prominence with the Lisbon Strategy and the Barcelona targets for childcare, but fell into the background during the Great Recession. Its revival coincides with the European Pillar of Social Rights (EPSR) and its first implementation Directive on Reconciling Work and Family Life. Most feminist scholars and activists have criticised this policy for implicitly addressing only working mothers and ignoring the unequal division of unpaid care work between women and men. The EPSR represents a turning point on this issue, while the current European Gender Equality Strategy, adopted in March 2020, sets the closing of the gender (unpaid) care gap as one of its objectives. The Covid-19 pandemic raised social awareness of the centrality of care to social reproduction and triggered in its aftermath the adoption of a European Care Strategy, which has been inspired by the feminist economic proposal for mass social investment in a “care economy” based on the recognition, revaluation and redistribution of care work among women and men and the adequate remuneration and representation of care workers. The European Care Strategy is clearly an advancement from an EU gender equality and social policy perspective. However, it falls short of a more ambitious initiative for a “Care Deal for Europe” next to the “European Green Deal”, while its implementation would be hampered by a return to austerity policies at the Member-State level in the coming years.
La politique d'équilibre ou de conciliation entre travail et vie privée est devenue un domaine distinct de la politique sociale de l'Union Européenne (UE) en 1997, lorsqu'elle a été intégrée dans la stratégie européenne pour l'emploi sous le pilier de l'égalité des chances afin d'augmenter l'activité et les taux d'emploi des femmes. Elle a pris de l'importance avec la stratégie de Lisbonne et les objectifs de Barcelone en matière de garde d'enfants, mais est repassée à l’arrière-plan pendant la Grande Récession. Sa renaissance coïncide avec le socle européen des droits sociaux (EPSR) et sa première directive de mise en œuvre sur la conciliation du travail et de la vie familiale. La plupart des universitaires et militantes féministes ont critiqué cette politique pour ne s’adresser implicitement qu'aux mères qui travaillent et ignorer la répartition inégale du travail de soin (care) non rémunéré entre les femmes et les hommes. L'EPSR représente un tournant sur cette question suivi par l'actuelle stratégie européenne pour l'égalité entre les femmes et les hommes, adoptée en mars 2020, qui fait de la réduction de l'écart entre les sexes en matière de soins (non rémunérés) l'un de ses objectifs. La pandémie de Covid-19 a sensibilisé la société au caractère central des soins pour la perpétuation de la société et a permis l'adoption d'une stratégie européenne du soin, qui s'inspire de la proposition féministe d'investissement social de masse dans une "économie du care" basée sur la reconnaissance, la revalorisation et la redistribution du travail de care entre les femmes et les hommes ainsi qu’une rémunération juste et la représentation des travailleurs. La stratégie européenne du soin est clairement une avancée du point de vue de l'égalité entre femmes et hommes et de la politique sociale de l'UE. Cependant, elle reste en deçà d'une initiative plus ambitieuse d'un "Care Deal pour l'Europe" à côté du "Green Deal européen", alors que sa mise en œuvre serait entravée par un retour aux politiques d'austérité au niveau des États membres dans les années à venir.
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hal-03993871 , version 1 (17-02-2023)

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Maria Karamessini. From Work-life Balance Policy to the European Care Strategy: Mainstreaming Care and Gender in the EU Policy Agenda. 2023. ⟨hal-03993871⟩

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